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INFORMACIÓN GENERAL DE ECUADOR

Plaza de la Independencia - Quito

Geografía:
Ecuador limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú, y al oeste con el Océano Pacífico. Hay tres zonas geográficas bien distintas.

  • La primera es la Sierra o tierras altas de los Andes, que van desde la frontera colombiana, en el norte, hasta Perú en el sur. En esta región hay dos cordilleras: la Oriental y la Occidental.
  • La segunda región es la Costa, una llanura costera entre los Andes y el Pacífico. En esta región se encuentran las grandes plantaciones de plátanos, cacao, café y azúcar.
  • La tercera es el Oriente, formada por la cuenca alta del río Amazonas, y que tiene grandes extensiones de selva rodeada de ríos. Esta zona, si bien es aproximadamente el 36% del territorio ecuatoriano, sólo está habitada por el 3% de la población.
  • El Archipiélago de las Islas Galápagos situado a 1000 km del continente en el Océano Pacífico, también pertenece a Ecuador.

Economía:
La economía de Ecuador depende del petróleo y la agricultura. Ecuador es el primer exportador mundial de plátanos y además produce café, cacao, aceite de palma y caña de azúcar. La industria forestal es también bastante importante: el país produce y exporta maderas, tanto duras como blandas (sobretodo madera de balsa). El sector pesquero es considerable; el país ha incrementado las exportaciones desde los años 80 hasta convertirse en el segundo exportador mundial de camarones. Las reservas petrolíferas son considerables y en 1997 se empezó a trabajar en el oleoducto transecuatoriano. A pesar de las catástrofes naturales, ocasionadas sobre todo por el fenómeno del Niño, y lo limitado de algunas infraestructuras, las perspectivas económicas de Ecuador son prometedoras. Los principales socios comerciales de Ecuador son Estados Unidos, Japón, España, Colombia, Alemania, Italia y la República de Corea.

Cultura:
Ecuador es una nación multiétnica y multicultural. Su población sobrepasa los 12,6 millones de habitantes. De ella, más de cinco millones y medio viven en la Sierra. En la Costa del Pacífico la cifra se acerca a los seis millones y medio. En la Amazonía hay más de 600 mil habitantes, y en Galápagos cerca de 17 mil. En sus tres regiones continentales conviven 14 nacionalidades indígenas con tradiciones diversas y su propia cosmovisión.

Los pueblos Quichua del Oriente: Huaoranis, Achuar, Shuar, Cofán, Siona-Secoya, Shiwiar y Záparo, están en la Amazonía. Los Tagaeri, parientes de los Huaorani, conforman otro pueblo de la zona pero declarado como "intangible" por el Estado, en respeto a su voluntad de vivir alejados de la civilización.
En la Sierra, en los Andes y en el Austro, están los Quichuas de la Sierra con pueblos como Cañaris y Saraguros. En la parte norte se encuentra la comunidad de los AWA. En la Costa del Pacífico están los Chachis, Cayapas, Tsáchilas y Huancavilcas. En ciudades y pueblos viven principalmente mestizos, blancos y afroecuatorianos, aunque también se dan importantes migraciones del campo a la ciudad, lo cual ha generado problemas como el crecimiento de los suburbios, falta de viviendas, escuelas y colegios, desempleo y delincuencia, entre otros.

Las provincias con mayor cantidad de inmigrantes son Pichincha y Guayas. Igualmente, la migración hacia el extranjero es un fenómeno que se ha acrecentado en los últimos años, debido a la crisis económica. Naciones como Estados Unidos, España e Italia, albergan hoy importantes comunidades de ecuatorianos. El idioma oficial del país es el castellano, pero hay lenguas indígenas como el quichua shimi, awapit, cha´palachi, tsafiqui, paicoca, a´ingae, huaotirio, shuar-chichan y záparo. La religión predominante es la católica, pero muchos pueblos aún conservan sus creencias centenarias que rinden culto a la tierra, a los nevados o al sol.

Historia:
El territorio actualmente conocido como Ecuador ha estado poblado desde al menos el año 2500 AC. La región fue en buena medida una zona de frontera con influencias, entre otras, de las civilizaciones nazca, tiahuanaco-huari, chibcha y también mexica. También se ha sugerido el contacto con pueblos del Pacífico, japoneses o polinesios, aunque sobre este aspecto existe todavía mucho debate. Se sabe con certeza que para el siglo XIV de la era cristiana el territorio estuvo dividido entre varios estados guerreros que hablaban distintas lenguas. A inicios del siglo XV, la nación Cara, dirigida por la dinastía Shyri, comenzó a expandirse al norte y centro de la pre-cordillera andina. Los Caras se asentaron en el reino de Quito, que era la unidad mayor de una confederación que no ha dejado registros históricos. Por la misma época, tanto la nación Chimú, proveniente de la zona costera norte del Perú, como el imperio Inca comenzaron a ejercer presión sobre los Caras y demás pueblos asentados en la región.

En el año 1478 el inca Tupac Yupanqui unificó los pueblos agrícolas ecuatorianos. En pocos años, la región norte del Tahuantisuyu adquirió gran importancia económica y Quito fue su centro comercial. Pero la rivalidad por la sucesión entre el quiteño Atahualpa y el cuzqueño Huáscar (ver historia de Perú) disminuyó el poderío del Imperio. De esta situación sacaron partido los conquistadores españoles, quienes al mando de Sebastián de Benalcázar sometieron al reino de Quito en 1534. Benalcázar fundó la ciudad de Quito en la región que se conoció como la Sierra para diferenciarla de la Costa (litoral) y del Oriente, constituido por la inhospitalaria selva amazónica.

Durante la primera época del período colonial, el territorio formó parte del Virreinado del Perú, como Audiencia de Quito, este período se caracterizó por rivalidades entre las diferentes familias que luchaban por el poder. En 1739, se crea el Vicerreinado de Nueva Granada y Quito pasa a formar parte de esta jurisdicción. En el siglo XIX, estallan las guerras de independencia que se terminarán en 1822, cuando Simón Bolívar, vence definitivamente a las tropas españolas. En 1828, un conflicto limítrofe con el Perú, desata una nueva guerra, un año más tarde los límites del Ecuador son establecidos, pero el conflicto con el Perú continuará hasta hoy. En 1830, el Ecuador se separa de la Gran Colombia (estado federal creado por Bolívar). A partir de esta época, las rivalidades entre Quito y Guayaquil se hacen más importantes. Este conflicto opone los terratenientes de la Sierra a los banqueros y comerciantes de la Costa. En los años 20, el ejército toma el poder y se propone ser la única alternativa de unidad nacional.

El período que va de 1925 a 1948, cuando los militares dejaron el poder, es sin duda el período más agitado de la historia del Ecuador, con cambios constantes de gobierno, puntuados por crisis económicas y un verdadero caos administrativo. Desde 1948, los gobiernos civiles predominan, alternando gobiernos liberales de la Costa y conservadores de la Sierra.

El descubrimiento del petróleo y el aumento de los precios del crudo como resultado de la crisis mundial en los años 70, habrían podido sacar al Ecuador de la pobreza y del subdesarrollo. La alternancia liberales/ conservadores se rompió en 1988, cuando fue elegido como presidente Rodrigo Borja Cevallos de la Izquierda Democrática.

En 1992, Sixto Durán fue el sucesor de Borja, representando a un nuevo partido de derecha el Partido de Unidad Republicana. Las dificultades políticas y económicas caracterizaron el mandato de Durán y un grave escándalo de corrupción en 1995 acabó con la credibilidad del gobierno.

En mayo de 1996, el líder excéntrico y carismático del Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE), Abadalá Bucaram Ortiz, ganó las elecciones presidenciales, la victoria del PRE fue una respuesta populista contra el gobierno anterior y un voto de protesta contra los partidos tradicionales. La actitud irresponsable y la conducta del gobierno hicieron que el Congreso destituya al Presidente en febrero de 1997. Acusado de corrupción, Bucaram huyó a Panamá para escapar a la justicia. El Presidente del Congreso, Fabián Alarcón, ocupó provisionalmente la presidencia.

En las elecciones de 1998, el ex-alcalde de Quito, Jamil Mahuad, del partido de centro-derecha, Democracia Popular, fue elegido presidente. El partido de Mahuad obtuvo también la mayoría parlamentaria. Mahuad se mostró incapaz de hacer frente a la crisis económica causada por la inflación del sucre y la baja de los precios mundiales. Tras 18 meses de ejercicio, en enero del 2000, en medio de una de las peores crisis económicas del país, Mahuad fue destituido por la federación indígena CONAIE, ayudada por los militares, al mando del entonces Coronel Lucio Gutierrez, y un triunvirato conformado por el Comandante del Ejército, un representante indígena de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de Ecuador (CONAIE) y un delegado de la sociedad civil, asumió la dirección del país por pocas horas. El único aspecto positivo del mandato de Mahuad fue haber solucionado el largo conflicto limítrofe que oponía Ecuador y Perú, sobre una zona muy rica en minerales en la Amazonía y que fue el origen de varios enfrentamientos armados durante la década de los 90.

Entonces, el vicepresidente Gustavo Noboa Bejarano, asumió la presidencia y gobernó hasta enero del 2003, fecha en la que lo relevó Lucio Gutiérrez, vencedor en las urnas en las elecciones de fines de 2002.
Gutiérrez llegó al poder apoyado por los indígenas y mediante un acuerdo con el movimiento Pachakutik, considerado el brazo político de la poderosa CONAIE. En ese entonces, prometió que mantendría la dolarización del país, acabaría con la corrupción y solucionaría los problemas sociales de Ecuador.
Sin embargo, poco tardaría en aparecer el descontento popular. La decisión de una mayoría en el Congreso, afín al presidente Gutiérrez, de intervenir en el Poder Judicial, llevó a que miles de trabajadores judiciales se declararan en huelga en señal de protesta.

Las manifestaciones se intensificaron a partir del reclamo de la anulación de la nueva Corte Suprema, que dispuso la suspensión de los procesos pendientes contra los ex presidentes Noboa y Bucaram, el último de los cuales incluso regresó al país y se declaró "más loco que nunca".
Gutiérrez llegó a declarar el Estado de Emergencia, pero ante la permanencia de los manifestantes en las calles y la indiferencia del Ejército para hacer cumplir la medida, dio marcha atrás en 24 horas.

A pesar de la gravedad de la situación, el presidente subestimó las protestas y aseguró que se mantendría en el poder.
En tanto, los legisladores anunciaron que intentarían revocar el mandato de Gutiérrez.

El 20 de abril de 2005, y a poco de haber cumplido su segundo año de mandato, el Congreso anunció la destitución de Gutiérrez al tiempo que las fuerzas armadas también le retiraron su apoyo.
El hasta entonces vicepresidente, Alfredo Palacio, asumió la conducción del país. Posteriormente a principios del año 2007 fue reemplazado por Rafael Correa candidato vencedor de las ultimas elecciones.

 

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