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PARQUE NACIONAL CAJAS

Parque Nacional Cajas - Viajes a Ecuador

Ubicación:
Localizada a 520 Km. de Quito, en la Provincia de Azuay, el Área Nacional de Recreación del Cajas se extiende sobre una superficie de 28.800 Ha. Integra la cordillera occidental de los Andes y está ubicado en la provincia del Azuay, 34 Km. al occidente de la ciudad de Cuenca, en la carretera Cuenca-Sayausí-Molleturo. Se encuentra entre los 3.000 y 4.500 metros sobre el nivel del mar.

El área del Parque está dentro de las parroquias rurales de Sayausí, San Joaquín, Chaucha y Molleturo, del cantón Cuenca. El Ministerio del Ambiente lo incorporó al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador, ya que posee características arqueológicas sobresalientes, valores y cualidades excepcionales que son parte de los objetivos nacionales de conservación y protección de culturas valiosísimas.

Fauna:
La zona del Cajas es el hogar de numerosas aves de páramo, entre las cuales están los tucanes de tierras altas, los mirlos, los gallos acuáticos, los cóndores, los halcones, los patos de pico pintado y lo de pico azul. Los mamíferos del páramo son el lobo, la yamala (Mazama rufina), las anaz (Conepatus quitensis), el guagur o puerco espín, las guatusas, los conejos, el raposo, la gacela, el puma, el oso, y el venado, entre otros. Entre las aves están el cóndor, la perdiz, el cuchipau, el curiquinga, el chaupau, el mirlo, la pava de monte… La principal riqueza del Parque Nacional Cajas la constituyen, sin lugar a dudas, sus lagunas, junto a las que viven varios tipos de comunidades. Esta riqueza hídrica se refleja en más de 232 lagunas que dan origen a los ríos Yanuncay y Tomebamba, que atraviesan la ciudad de Cuenca. El Tomebamba abastece del agua que para su potabilización requieren la ciudad y sus alrededores.

Flora:
La flora representativa del Cajas se encuentra agrupada en bosques que incluyen árboles y arbustos de regular tamaño (10 m); chaparros, que son especies vegetales de hasta cinco metros de altura; praderas, bosquetes que incluyen plantas leñosas; y pajonales con la especie predominante que es la paja.
La vegetación del páramo se extiende sobre un suelo formado por el deshielo de los glaciares. Las especies más importantes son la quinua, la valeriana, la hierba de páramo, el romero silvestre y la genciana. En el área del Cajas se encuentra el único reducto de Bosque Nublado del Austro (bosque pluvial Montado), ubicado entre las lagunas de Llaviuco y Taitachugo. Como especies que crecen en altitudes mayores se encuentran rodales puros de quinua (Polylepis) o árbol de papel, entre otras.

Geología:
Los valles glaciares muestran la existencia de uno muy grande que cubrió toda la zona Andina superior a los 3.000 metros de altura y cuyos casquetes de hielo se desprendieron en lenguas que alcanzaron hasta las hoyas.
La parte superior de estos valles se caracteriza por la gran cantidad de lagunas de diversos tamaños que se han formado en irregularidades labradas por el hielo en la roca.
En el Cajas existen rocas volcánicas de edad cretácica y pleistocénica. En la zona, las características geológicas representan los períodos Mesozoico y Cuaternario.

Ecosistemas acuáticos:
El Parque Nacional Cajas tiene gran cantidad formaciones que regulan y conservan los recursos hídricos. Se pueden mencionar las lagunas Oligotróficas, de aguas profundas, las Mesotróficas, con profundidades entre los cinco y 10 metros; las Eutróficas, de poca profundidad y alta concentración de nutrientes; los estanques, de baja profundidad; y las ciénegas, cuerpos de agua completamente llenos de sedimentos orgánicos saturados, agua ácida, con vegetación como las juncáceas.

Hidrología:
El recurso hídrico del Cajas, lo conforman básicamente las 230 lagunas de la zona, que dan origen a los caudales de los ríos y están localizadas entre los 3.150 y 4.300 metros sobre el nivel del mar, asentadas sobre hondonadas de roca viva.
El Parque Nacional Cajas se encuentra en la cabecera de las cuencas hidrográficas de los ríos Cañar, Balao y Paule, este último de gran importancia y significado nacional.

Clima:
No existe una marcada regularidad, sin embargo, pueden establecerse dos períodos: el verano, de agosto a enero, con presencia de vientos fuertes, sol intenso durante el día y heladas durante las noches, temperatura mínima de 8ºC en la noche y de 12-18ºC durante el día; el invierno, de febrero a julio, con temporadas lluviosas o de llovizna, días con neblina y nevadas, temperatura mínima de -2ºC y máxima de 8-10ºC..

Zonas de interés:
La laguna Toreadora, por estar junto a la vía principal de acceso, es la más concurrida por los aficionados a la pesca deportiva. Los servicios de bar y cafetería constituyen un complemento de comodidad para los turistas.
Las lagunas de Burines y Luspa son también muy visitadas. El cerro San Luis ejerce de mirador. Avilahuayco es igualmente atractivo como mirador o atalaya. Los bosques de Polylepis tienen mucho encanto.

Historia y desarrollo:
Al parecer, la historia de la comarca arranca en los periodos de Desarrollo Regional (500 años a.C. a 500 d.C.) y de Integración (500 años d.C. a 1450 d.C.).
En épocas remotas, por el lugar atravesaba el Camino del Inca que unía a la Ciudad Real del Pumapungo (Tomebamba), en Cuenca, con el Tambo de Paredones en Molleturo. El sendero cruzaba toda la zona del Cajas y desde Paredones se conducía por las estribaciones de la cordillera hasta llegar a la Costa.

El intercambio de productos entre Cuenca y la Costa se hacía a través del Camino del Inca. En el sector de la Toreadora se desarrolló una infraestructura importante y acorde con las necesidades del Parque, se construyó el Centro de Visitantes, museos biológico y arqueológico, bar, cafetería, bodegas y oficinas para información,
Para controlar el flujo turístico y realizar el cobro de las tarifas, se instalaron en Surocucho y Soldados, controles de ingreso, registro de visitantes y entrega de material divulgativo, mapas y folletos.

Facilidades:
La infraestructura hotelera de la ciudad de Cuenca está dotada de hoteles y hostales con las comodidades suficientes para atender los requerimientos de alojamiento y alimentación, a precios convenientes. El servicio de transporte es eficiente.

Visitantes y accesos:
Los desplazamientos que tienen como destino final el Parque del Cajas pueden realizarse también desde las ciudades de Quito y Guayaquil por vía aérea y utilizando las carreteras australes que conectan las ciudades de Machala, Loja, Guayaquil y Riobamba.

Sugerencias:
El clima es frío-húmedo, y se requiere ropa e impermeable, gorra pasamontañas, y botas de caucho. Además, es importante cumplir las siguientes recomendaciones:

  • La incidencia de los rayos ultravioleta es muy grande, por lo que debe protegerse la piel con crema solar y utilizar sombrero o gorra.
  • Antes de iniciar caminatas, es aconsejable para el organismo un tiempo de ambientación, y así evitar el mal de altura o soroche que produce dolor de cabeza y mareos.
  • Debido a las bajas temperaturas del agua, se debe evitar nadar en ellas.
  • Las actividades de ascensión deben ser realizadas con el asesoramiento y la compañía de personas expertas y con equipo apropiado para la actividad.
  • Es preferible llevar alimentos que puedan ser preparados en el refugio de la Toreadora.
  • Los folletos de información y mapas del Cajas son proporcionados en las oficinas del Ministerio del Ambiente en el Azuay y en la administración de ETAPA.

 

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